어깨관절에 침착한 염증반응이 가장 많아…비수술로도 치료 가능

석회성건염은 힘줄에 칼슘 퇴적물이 쌓이면서 극심한 통증을 일으키는 질환이다. 몸 어느 관절 부위에나 생길 수 있다. 특히 어깨관절에 많이 생긴다. 어깨에 생기는 석회성건염은 회전근개 힘줄 속에 석회가 침착되며 염증반응을 일으켜 상당한 통증을 유발한다.

석회성건염 환자는 매년 계속 늘고 있다. 건강보험심사평가원 빅데이터 통계자료를 보면, 석회성건염으로 병원 진료를 받은 환자는 2017132,272명에서 2021년에는 17815명으로 최근 5년간 무려 29% 증가했다.

사진출처: 게티이미지
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지난해 석회성건염으로 치료받은 환자 가운데 36%는 입원치료를 받았다. 최근 5년간 석회성건염 치료로 인한 건강보험청구액은 65%, 본인부담금은 64%나 증가할 정도로 석회성건염으로 인한 국가적 의료비용이 증가하고 있다.

기존 석회성건염 치료는 석회에 따른 만성 염증으로 인한 힘줄 손상과 유착 등의 정도에 따라보존적 치료 또는 관절내시경 수술을 했다. 특히 보존적 치료 가운데 폭넓게 사용되는 체외충격파 치료는 치료 기간이 길어 환자들에게 심리경제적 부담이 컸다.

또 관절내시경을 이용한 수술은 힘줄 내 석회를 제거하는 과정에서 힘줄 손상을 초래할 수 있다. 이로 인해 회전근개를 봉합하는 수술을 추가적으로 받을 수도 있다. 석회 제거를 위해 관절내시경 수술을 받기에 앞서 정확한 진단이 필요하다.

최근엔 초음파를 이용해 석회쇄석 시술이 도입되면서 환자 부담이 줄었다. 초음파로 석회의 위치를 확인하면서 미세한 주사바늘로 석회를 잘게 부숴 체내에 흡수하는 방법이다. 별도 입원치료 없이 외래 진료실에서 국소 마취로 진행한다.

힘줄 내에서 통증을 유발하던 석회는 기본적으로 칼슘성분으로 힘줄 밖에 흘러나온 석회조각들은 자연스럽게 몸으로 흡수된다.

한림대학교동탄성심병원 정형외과 정증열 교수는 석회성건염은 환자들이 응급실을 찾을 정도로 통증 정도가 심하고, 증상이 없다가 갑자기 발생한다석회성건염이 생기면 무조건 수술적 치료를 받아야 한다고 잘못 알고 있는 경우가 많지만 비수술적 요법인 초음파하 석회쇄석술로도 치료가 가능한 만큼 정확한 진단이 우선이라고 말했다.

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