대장내시경 정기 검진과 식생활 개선으로 적극 예방해야

우리나라에서 매년 평균 29천명이 대장암으로 진단받고 있다. 대장암의 사망률은 폐암과 간암에 이어 3번째로 높다. 대장암은 결장과 직장에 생기는 악성 종양이다. 초기 증상이 없어 더 치명적이다.

초기에는 증상이 없다가 어느 정도 진행돼서야 혈변을 본다. 더 진행되면 종양이 대장을 막아 배변이 힘들어지는 장폐쇄와 복부팽만이 나타난다. 더 악화되면 장천공과 복막염이 나타나 생명에 치명적이다.

다른 암과 마찬가지로 대장암을 일으키는 명확한 원인을 알 수 없다. 대장 점막 샘세포에 발생한 선종성 용종이 시간이 지나면서 악성 종양으로 변한다고 알려졌다. 5~15%는 유전적 요인으로 생긴다.

염증성 장질환 같은 기저 질환이 있어도 발병 위험이 올라간다. 최근 연구에 따르면 육류와 알코올 소비량과 비만 지수가 높은 국가에서 대장암 발병률이 높은 것으로 보고되고 있다.

대장암 진단은 대장내시경을 통해 병변을 먼저 확인한다. 조직검사를 통해 확진한다. 그 외 복부초음파와 CTPET-CTMRI혈액검사분변잠혈검사, 직장수지검사, 직장초음파검사 등으로도 진단한다.

대장암 초기는 내시경 시술로도 종양 제거가 가능하다. 하지만, 상당히 진행됐다면 종양을 완전히 분리제거하는 수술 치료가 필요하다. 수술은 종양을 중심으로 충분히 떨어진 곳까지 대장을 제거하고, 주변 림프샘도 광범위하게 절제한다.

이 외에 치료 효과 향상과 항문보존재발방지생명연장 등을 위해 방사선요법과 항암화학요법 등을 병행한다. 최근에는 표적치료제를 재발전이성 암 등에 사용하거나, 항암화학요법과 병행하기도 한다.

대장암을 예방하려면 무엇보다 식생활을 개선해야 한다. 하루 섭취하는 칼로리 총량이 권장량 이상이면 섭취량을 줄이는 게 좋다. 과도한 붉은 육류와 고단백고지방 식이는 최대한 피해야 한다. 풍부한 섬유소와 칼슘 섭취는 대장암 발병 위험을 낮춰준다. , 적절한 신체 활동으로 적정 체중을 유지하고, 흡연과 음주는 줄이는 것이 좋다.

순천향대부천병원 외과 임대로(대장항문외과 전문의) 교수는 대장암은 치료가 늦어지면 종양이 타 장기로 전이돼 완치가 어려워진다평소 식생활 관리뿐만 아니라, 40세 이상이라면 별다른 증상이 없더라도 정기 검진을 통해 대장암을 조기에 발견하고, 적극 치료해야 생존율과 삶의 질을 높일 수 있다고 말했다.

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