수술 전 정확한 검사 필수…눈 상태‧라이프스타일에 따라 선택해야

대학수학능력시험을 치른 수험생들이 수능 이후로 미뤄 두었던 라식과 라섹 등 시력교정수술에 대한 관심이 높다. 대학 캠퍼스 생활을 시작하기 전 불편한 안경을 벗고 외적인 변신을 시도할 수 있는 적기이기 때문이다. 만족도 높은 시력교정수술 결과를 얻기 위해서는 수술 전후에 챙겨야 할 것들이 있다.

시력교정수술 전에는 수술 종류마다 회복 기간과 장단점 등이 서로 다르다. 종류별 차이점을 잘 알아두면 좋다. 시력교정수술은 크게 레이저를 사용하는 라식스마일라식라섹과 레이저를 사용하지 않는 안내렌즈삽입술로 구분한다.

라식과 라섹 모두 레이저로 각막을 깎아 시력을 회복시키는 수술이다. 하지만, 각막을 얼마큼 잘라내는지와 절편을 만드는지 아닌지에 차이가 있다. 절편은 각막 중간층인 실질을 잘라서 만드는 일종의 각막뚜껑이다.

라식수술은 각막절편을 만들어 연 뒤 실질 부위에 레이저를 조사하고 절편을 그대로 덮는다. 신경노출이 없어 통증이 적고, 수술 후 빠른 시력 회복과 일상 복귀가 가능하다. 한편, 라식수술은 외부 충격에 약하고, 각막이 너무 얇거나 고도근시가 있다면 적용하기 어렵다.

최근 주목받고 있는 스마일라식은 절편을 만들지 않고, 깎아낼 각막실질 부위를 눈 안에서 잘라낸 뒤 작은 절개창으로 빼내는 방법이다. 각막 손상을 최소화할 수 있어 통증이나 부작용 우려가 적다. 다만, 라식라섹과 비교하면 상대적으로 비용이 더 비싸다. 수술 후 1~2주 동안 약간 뿌옇게 보이는 증상도 있을 수 있다.

라섹은 절편을 만들지 않고, 각막상피만 벗겨낸 뒤 가장 위쪽 실질에 레이저를 조사한다. 각막신경이 노출돼 초기에 통증이 따를 수 있다는 단점이 있다. 하지만, 각막잔여량을 어느 정도 확보할 수 있다. 절편을 만들지 않아 외부 충격으로 절편이 틀어지거나 이탈하는 상황이 발생할 일이 없다. 군인운동선수 등 외상 가능성이 높은 사람에게 적합하다.

초고도근시 환자 등 레이저를 이용한 수술이 불가능하면 각막을 깎지 않는 안내렌즈삽입술을 고려해 볼 수 있다. 렌즈삽입술은 각막 주변부를 3정도 절개해서 인체친화적인 재질의 특수 렌즈를 삽입하는 시력교정수술이다.

시력교정 수술 결정 전에는 눈 정밀검사를 반드시 받는다. 개인차가 있지만 일반적으로 안구의 성장은 만 19세 이전에 멈추는 것으로 알려져 있다. 안구성장 중에 시력교정수술을 받으면 효과 예측이 어렵고 도수가 고정이 된다.

안과에서는 시력검사와 굴절검사안압검사 등 다양한 검사를 통해 각막의 상태형태두께를 판단하고 근시와 난시 정도를 점검한다. 여기에 사시검사와 시야검사, 각막이상증 검사, 망막상태를 확인하는 안저촬영 등을 통해 만일의 경우에도 대비한다. 검진 결과를 바탕으로 직업취미라이프스타일가족력질환 여부까지 고려해서 자신에게 맞는 수술 방법을 상담받으면 된다.

수술 후에는 부작용을 최소화하고, 회복 기간을 앞당기기 위한 노력이 필요하다. 수술 종류와 상관없이 한 달 동안 음주흡연을 삼가고, 사우나와 격렬한 운동은 자제하는 것이 바람직하다. 눈을 비비거나 눈 화장 등 눈에 자극이 가해질 수 있는 행동을 피하고, 처방받은 약과 인공눈물을 제때 점안하면 빠른 회복에 도움이 된다.

김안과병원 라식센터장 황규연 전문의는 시력교정수술은 민감한 눈에 하는 수술인 만큼 섣불리 결정을 내리기보다는 여러 요소를 꼼꼼히 따져보고, 안정성과 효과가 검증된 전문병원을 선택하면 더 높은 만족도를 기대할 수 있을 것이라며 또 나중에 노인성 안질환 등으로 수술이 필요해질 경우를 대비해 본인이 받은 시력교정수술 기록을 보관하고 있는 것이 좋다고 말했다.

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